Alinghi aldri truet i AC premieren

Det ble en forholdsvis lett seier til Alinghi i den første seilasen om den 32. America´s Cup, selv om TNZ vant starten hårfint og kom sterkt innpå på den andre kryssen.

Publisert

Emirates Team New Zealand med Dean Barker tok høyresiden i starten og var kanskje en meter eller to foran Alinghi som hadde Ed Baird til rors. Til å begynne med var del TNZ som hadde en knapp ledelse, men da båtene slo over på styrbordsiden av banen klatret Alinghi jevnt og trutt over kokurrenten. Etter et par slag ut mot styrbord layline økte den sveitsiske båten forspranget til 65 meter og rundet 13 sekunder foran. Taktikeren på Alinghi, Brad Butterworth lot til å ha godt grep om lensen og økte ledelsen til 20 sekunder. Det blåste da ca 12 knop over hele banen, men med den store flåten av tilskuerbåter, pluss at vinden kommer fra nordøst, er sjøen krapp og ubehagelig for seilerne.

Ved første kryssing etter merket forsetter Alinghi ut mot høyre istedenfor å dekke konkurrenten. Det kan være farlig i matchseiling, men taktiker Butterworth har kanskje sett noe det er verdt å gå etter? Når Alinghi slår etter er forspranget redusert med 35 meter til 65 meter, en ledelse som stadig minsker når båtene står ut på babordsiden. Ingen synlig høydeforskjell på de to. Matchen står og vipper når TNZ slår, Alinghi dekker og TNZ slår igjen og kommer seg fri. Kryssduell i emning, Alinghi bare 50 meter foran og taper stadig terreng i en hektisk slagduell. En stund er ledelsen helt nede i 17 m - en båtlengde, men når båtene står ut på styrbordsiden øker Alinghi igjen til ca 50 meter.

Ved det siste merket runder Alinghi 14 sekunder foran. TNZ har en legg igjen å gjøre det på. Utfordrende har hatt en god kryss med et lite fartsoverskudd, eller kanskje de har vært dyktigere på å utnytte trykkforskjellene på banen. Små marginer. Et stykke ut på lensen har Alinghi økt til 70 meter. Det blåser nå 14 knop og Alinghi øker stadig forspranget, først til 125 m., samtidig som de følger konkurranten jibb for jibb. Alinghi holde lett forspranget til mål og vinner med 35 sekunder. Det kan indikere at TNZ får en tøff jobb, men en enslig svale gjør som kjent inge sommer. Tendensen får vi først se etter morgendagens seilas. Bra AC debut for Ed Baird.

Her er noen kommentarer fra Emirates Team New Zealand uovesatt:

 

Grant Dalton: “We can take a lot of positives out of today. We learned that there was not much in it as far as boat speed is concerned. NZL 92 was able to hold SUI 100 upwind and they seemed to have an edge downwind. However, it’s difficult to be definitive about boat speed after today’s race. The shifts we experienced were way bigger than just boat speed. We have got to concentrate on just getting each shift as best as we can and if we can do that we’ll win. In fact the day was decided by the breeze. It was patchy and quite tricky out there. Two wind shifts – one that gave SUI 100 the lead on the first beat and one on the first run which allowed them to open the lead to 150 metres two-thirds of the way down the leg – probably decided the race. Overall, Alinghi got a few more breaks with the breeze than we did, Grant Dalton said.

 

Grant Dalton: “Alinghi sailed a flawless race. But I have no complaint with our crew work, nor in the way we kept fighting right to the end. We’re looking forward to tomorrow.”

 

Afterguard member Adam Beashel: “It was a tricky old day today, quite shifty and Alinghi did quite a nice job of being on the right side of the second shift, which was the bigger one, half-way up the first beat. They took the lead from us there and did a good job of holding us off for the rest of the race. We feel that we’re right in it and we’re ready to go again tomorrow. We got the start that we planned. We got a little right-hand shift straight after the start which was anticipated but there was also some left and right to come and unfortunately it went a little more left and Alinghi had a little gain back. And once we were both on port they got a little more left again which made it a bit harder for us to keep as close as we would have liked. We did a good job up the second beat by closing it back up again and we know that they know we’re here and we feel good about where we’re at and we look forward to tomorrow.”

 

 

Tomorrow’s weather: South-east 10 to 15 knots, sun, temperature 20ºC to 27ºC,

slight to moderate sea.