Folkefest i Les Sable d'Olonnes

To dager for starten av soloseilasen Vendee Globe er stemningen elektrisk i den lille Franske havnebyen. 635.000 mennesker har til i ettermiddagen besøkt racevillage og søndag ventes 300.000 for å se når båtene legger av gårde.

Publisert

Les Sable d'Olonnes 7. november

Jorden rundt seilasen Vendee Globe er et av Frankrikes mest omtale idrettsarrangementer og i regattasammenheng er Vendee Globe i en særstilling, internasjonalt bare sammenligningbart med America´s Cup og Volvo Ocean Race. Den franske soloseilerkulturen har forplantet seg i folkesjelen, og navn som Michel Desjoyeaux, Löick Peyron, Vincent Riou, for ikke å snakke om engelske Ellen MacArthur og Mike Golding, er for franskmenne det samme som Bjørn Dæhlie, Johan Olav Koss, Kjetil André Aamodt og Ole Einar Bjørndalen er for oss.

Det vakte stor oppsikt da MacArthur dukket opp i havnebyen idag, og foran Mike Goldings båt var det kø av autografsamele som hadde fått med seg at seileren befant seg ombord.

Med Sydpolen til styrbord

Den 26.600 nm lange soloseilasen med start og mål ved den lille atlanterhavsbyen Les Sable d´Olonnes på den franske vestkysten bringer seilerne gjennom tre hav, Atlanterhavet, det indiske hav og Stillehavet og syd for tre kapp, Kapp det Gode Håp, Cape Leeuwin og Kapp Horn. Rekordtiden på 87 døgn, 10 timer, 47 minutter og 55 sekunder tilsvarerer en snitthastighet på 12.67 knop og ble satt av franske Vincent Riou da han i 2005 vant den rekordjevne regattaen. Da seilte han den samme båten som Michel Desjoyeaux hadde vunnet med fire år tidligere. I  år stiller begge i nye båter, mens vinnerbåten deres har gått i arv til Samantha Davies, en av to kvinnelige deltakere i regattaen.

Mange dramatiske situasjoner

Siden første seilas i 1989/90 har Vendee Globe i alt hatt 87 deltakere, med flere navn som har gått igjen på deltakerlistene. Bare 50 av dem har fullført seilasen, mens to seilere har forulykket, Nilgel Burgess i 1992 og Gerry Roufs i 1996. Flere har vært gjenstand for spektakulære og dramatiske redningsaksjoner, som Tony Bullimore, Thierry Dubois og Rahpael Dinelli i 1996, mens den franske legenden Yves Parlier på mirakuløst vis greide å lage en brukbar mast av delene som var igjen av den brukne karbonmasten. Mike Golding brakk også masten rett etter start i 2000, men returnerte og fikk på plass reservemasten i tide for å kunne delta i regattaen i 2000/01. I 2004/05 var han nær ved å vinne da kjølen brakk rett før målgang og briten fullførte på en imponerende 3. plass. Mange mener det nå er den uheldige britens tur. Det vil i så fall være første gang for en utenom Frankrike, og første gang med en båt fra andre designere enn Finot/Conq.

Mange favoritter

Men her er mange om beinet, og ikke bare har regattaen i år satt ny deltakerrekord. Det har aldri vært et så sterkt startfelt i Vendee Globe.

Det er vanskelig å fremheve en enkelt. Det satses mye på denne seilasen og ikke mindre enn 20 av de 30 båtene som stiller til start er bygget etter innkomsten av de forrige i 2005. Minst ti seiler kan vinne og vi tipper at vinneren blir en av disse:

Michel Desjoyeaux, Lôick Peyron, Vincent Riou, Jean-Pierre Dick, Mike Golding, Alex Thomson, Sebastien Josse, Roland Jourdain, Brian Thompson og Jean Le Cam.

Den nye generasjon av Open 60 skiller lite på fart selv om rigger og overbygninger ser ganske forskjellige ut. Med disse har skipperne gjerne selv hatt det avgjørende ordet, og Pascal Conq som har tegnet flere av de nye båtene har utstyrt noen med vingmast og dekkspredere og noen med konvensjkonelle salingshort.

Deltakerlisten:

Her er de 30 deltageren. Listen viser båtens navn, seiler samt nasjon. Videre båtens designer og byggeår, og seilerens meritter.

VEOLIA ENVIROMENT, Roland Jourdain, FRA. Marc Lombard 2004.

Brøt Vendee Globe 2004. Vant Route du Rhum 2006, 2. plass Transat Jacques Vabre 2005.

DELTA DORE, Jérémie Beyou, FRA. Farr 2006.

2. plass Calais Round Britain Race, 1. Solitaire du Figaro 2005.

PAPREC-VIRBAC, Jean-Pierre Dick, FRA. Farr 2007.

Vant Barcelona World Race 2007/08. Vant Transat Jacques Vabre 2005.

VM MATÉRIAUX, Jean le Cam, FRA. Marc Lombard 2004.

2. Vendee Globe 2004/05. 2. Route du Rhum 2006. 4 Transat Jacques Vabre 2007

ROXY, Samantha Davies, GBR. Finot Conq 2000.

5. Artemis Transat 2008.

GENERALI, Yann Eliés, FRA. Finot Conq 2007.

3. Artemis Transat 2008.

GROUPE BEL, Kito de Pavant, FRA. VPLP & Verdier 2007.

2. Transat Back to Back 2007. 2. Transat Jacques Vadre 2007.

AKENA VERANDAS, Arnaud Boissiéres, FRA. Finot Conq 1998.

7. Artemis Transat 2008.

SAFRAN, Marc Guillemot, FRA. VPLP & Verdier 2007.

4 Artemis Transat. 2. Transat Back to Back 2007.

FONCIA, Michel Desjoyeaux, FRA. Farr 2006.

1 Transat Jacques Vabre 2007.  1 Vendee Globe 2000.

GITANA EIGHTY, Loïck Peyron, FRA. Farr 2007.

1 Artemis Transat 2008. 1 Transat Jacques Vabre 1999 og 2005

GREAT AMERICAN III, Rich Wilson, USA. Bernard Nivelt 1999.

16. Transat Jacques Vabre 2007

CHEMINÉES POUJOULET, Bernard Stamm, SUI. Farr 2003.

1. Velux Five Oceans 2006. 3. Transat Jacques Vabre 2007.

TEMENOS, Dominique Wavre, SUI. Owen Clarke 2006.

3. Barcelona World race 2008. 4. Vendee Globe 2004/05. 5. Vendee Globe 2000/01.

SPIRIT OF CANADA, Derek Hatfield, CAN. Owen Clarke 2006.

3. Around Alone 2003.

ECOVER 3, Mike Golding, GBR. Owen Clarke 2007.

5. Transat Jacques Vabre 2007. 3. Vendee Globe 2004/05. 1. Transat. 2004.

GROUPE MAISONNEUVE, Jean Baptiste Dejeanty, FRA. Lavranos 2004.

10. Transat Back to Back 2007. 11. Transat Jacques Vabre 2007

ENERGIES AUTOR DU MONDE, Yannick Bestaven, FRA. Finot Conq 1996.

6. Artemis Transat 2008.

FONDATION OCEAN VITAL, Raphaël Dinelli, FRA. Nandor Fa 1996,

12 Vendee Globe 2004/05

PAKEA BIZKAIA, Unai Basurko, ESP. Murray/Burns/Dovell 2005.

3. Velux 5 Oceans 2007.

BRIT AIR, Armel Le Cléac'h, FRA. Finot Conq 2007.

2. Artemis Transat 2008. 7. Transat Jacques Vabre 2007. 4. Route du Rhum 2006.

HUGO BOSS, Alex Thomson, GBR. Finot Conq 2007

2 Barcelona World Race 2007. 2. Transat Jacques Vabre 2003.

BT, Sébastien Josse, FRA, Farr 2007.

4. Volvo Ocean Race 2005/06 ABN Amro Two, 5. Vandee Globe 2004/05

AVIVA, Dee Caffari, GBR. Owen Clarke 2007.

8. Artemis Transat 2008.

SPIRIT OF WEYMOUTH, Steve White, GBR. Finot Conq 1998.

9. Artemis Transat 2008.

DCNS, Marc Thiercelin, FRA. Finot Conq 2008.

4 Vendee Globe 2000/01. 6. Transat 2004.

ARTEMIS, Jonny Malbon, GBR. Rogers Yacht Design 2008.

1. Oryx Quest 2005. 1. Round the Island race 2007.

PRB, Vincent Riou, FRA. Farr 2006.

1. Vendee Globe 2004/05. 1. Calais Round Britain Race 2007. 1. Fastnet Race 2007.

PINDAR, Brian Thompson, GBR. Juan Kouyoumdjian 2007.

5. Transat Jacques Vabre 2005. 1. Oryx Quest 2005. Rekord jorden rundt Playstation 2004.

NAUTICSPORT-KAPSCH, Norbert Sedlacek, AUT. Bernard Nivelt 1995.

10. Transat. 2004.

Jean-Pierre Dick er en av favorittene, se filmklipp.