USA 17 utklasset konkurrenten

America's Cup regattaen var over før den hadde begynt for pokalforsvarer Alinghi. Ikke bare fikk sveitserne straff i første møte, men BMW Oracle var suverent raskest gjennom hele seilasen

Publisert

James Spithill utmanøvrerte Ernesto Bertarelli ved første møte da hans USA 17 kom med styrbords halser inn i startboksen fem minutter før start. Alinghi som kom fra babord ble tatt umiddelbart og ble idømt 270 graders straff. Denne skulle det vise seg kostet mer enn fem minutter senere i seilasen, men da var Alignhi allerde utseilt etter alle kunstens regler.  Riktignok greide Bertarelli å manøvrere Alinghi ut av knipen før start og sveitseren hadde kort tid etter start et forsprang på 660 meter over den amerikanske båten. Men deretter var det en maktdemonstrasjon fra trimaranen som hadde vesentlig mer kraft i sin vingmast. På et punkt firte USA 17 fokka, men seilte like fullt rett fra Alinghi som hadde full duk. Ikke bare på fart, men også på høyde var USA 17 overlegen.

Seilasen bød på jevne forhold med vind mellom 5 og 10 knop og flatt vann. Dette var forhold som skulle favorisere katamaranen Alinghi, men det viste seg at at den elegante USA 17 var overlegen, også på unnavindsleggen. Den ekstra kraften vingen ga båten gjorde det mulig å løfte to skrog ut av vannet, også da Alinghi strevde med å få løftet sitt lo skrog. Ved bidevindsmerket var USA 17 3.21 minutter foran, og trimaranen viste seg enda mer overlegen unnavind, et område der man hadde forventet at Alinghi skulle bite bedre fra seg.

Video fra Alinghi etter tapet i første seilas.

USA 17 hadde ved flere anledninger et fartsoverskudd på mer enn fem knop i forhold til Alinghi, og i mål var USA 3500 meter foran i mål, tilsvarende en tidsdifferanse på 15.28 minutter. Da hadde Alinghi tapt ca fem minutter på å ta straffen sin.

Den andre seilasen skal etter planen finne sted søndag. Det er vanskelig å forestille seg hvordan Alinghi skal kunne konfigureres til å utligne USA 17s overlegenhet fra dagens seilas.